le-premier-surveillant-du-niveau-alart-du-traitFiecare demnitar sau ofițer al unei loji poartă un insemn potrivit funcției deținute. Unele sînt moștenire directă a vechilor loji operative. Printre acestea nivela, semnul distinctiv al Primului Supraveghetor. Nivela, sub forma unui echer de al cărui vîrf este fixat un fir cu plumb, pentru a verifica orizontalitatea unei suprafețe plane, este un simbol al egalității de origine antică, în această formă apărînd pe numeroase monumente funerare romane ca semn al egalității în fața morții

Nivela a fost adoptată de masonerie în secolul al XVIII-lea și a apărut în tablourile lojilor încă de la primele dezvăluiri ale ritualurilor, în cele ale lui Samuel Prichard, la 1730, sau ale abatelui Perau, la 1745. În lojă, Primul Supraveghetor este cel căruia Maestrul Venerabil îi încredințează organizarea șantierului viitorului templu. Acestui subiect îi este consacrată recenta carte semnată de Gabriel Steinmetz, Le Premier Surveillant. Du Niveau a l’art du Trait, Paris, Editions Maison de Vie, collection “Les Symboles Maconniques”, 2017, 126 p.

Nivela este un instrument vechi, una foarte frumoasă fiind găsită într-un mormînt datat din prima jumătate a domniei lui Ramses al II-lea; dacă nivela egipteană era în formă de “A”, cea din miniaturile medievale este asemenea unui “T” inversat. Acest instrument, în formă de “T”, a fost treptat abandonat în favoarea nivelei în “A”, mai ușoară, folosită ca echer și perpendiculară. “Dacă interpretarea dată nivelei în lojă este de regulă aceea de emblemă a egalității Fraților, trebuie să reamintim că, inițial, și numeroase morminte paleo-creștine o confirmă, era, înainte de toate, simbolul egalității oamenilor în fața morții”, scriu autorii Dicționarului tematic și ilustrat al francmasoneriei.

Reunind amplitudinea și referința constantă la o axă verticală, nivela simbolizează stabilitatea reînnoită, asigură legătura cu ritmul transformărilor vitale, coerența construcției, iar în lojă iubirea care-i animă pe frați. Gabriel Steinmetz face cîteva considerații asupra așezării Primului Supravehetor în lojă în funcție de ritualul practicat, arătînd că indiferent de obediență al doilea demnitar al lojii asigură totdeauna unitatea lojii, îi însoțește pe frați în călătoria lor inițiatică. În ritualul Ritului Scoțian Antic și Acceptat, din cele trei coloane care susțin loja, Primul Supraveghetor este sub semnul coloanei Forței; rădăcina latină a cuvîntului forță înseamnă “a vorbi”, misiunea Primului Supraveghetor fiind trecerea de la putere la act, forța de a scoate la lumină ceea ce este încă potențialitate. Iar aceasta se petrece prin actele rituale în care piatra cubică, steaua sau numărul cinci configurează parcursul masonic, ca etape ale unei călătorii interioare, ale unei călătorii în interiorul gîndirii creatoare.